Poche ore dopo aver concluso la sua visita ai gesuiti nell’area di Los Angeles, il P. Generale è partito per la seguente tappa nella Provincia dell’Ovest degli Stati Uniti: Seattle. Arrivato dopo un volo mattutino da Los Angeles, il P. Generale si è diretto direttamente alla Seattle Prep per incontrare i “Direttori delle opere”. Sono stati riuniti presidenti, presidi, direttori e amministratori delle varie opere gesuite del nord-ovest del Pacifico, invitati a condividere le loro esperienze di ministero con il P. Sosa. Dopo alcune brevi presentazioni, il P. Generale ha invitato l’assemblea alla celebrazione dell’Eucaristia, radunandoli nella cappella della Seattle Prep.

Nella sua omelia, il P. Generale ha riconosciuto sia la diversità dei ministeri nel nord-ovest del Pacifico, sia le lotte che molti hanno incontrato nel loro ministero. In risposta, il P. Sosa ha suggerito di chiedere la virtù e la grazia del coraggio. “La virtù del coraggio si distingue per me oggi mentre leggo questo passo del Vangelo proprio perché lo sto leggendo con voi, donne e uomini che esercitano la leadership apostolica nella Compagnia di Gesù nel nord-ovest degli Stati Uniti. Voi ed io avremo bisogno di coraggio, avremo bisogno di cuori forti, mentre percorriamo la strada che lo Spirito comincia a mostrarci.”

L’appello al coraggio del P. Generale ha stabilito il tono dell’incontro. Nell’inquadrare i loro ministeri secondo la struttura delle Preferenze Apostoliche Universali, i laici e i gesuiti riuniti hanno parlato delle loro opere con i nativi dell’Alaska, gli studenti dalle elementari all’università, le parrocchie, i centri di spiritualità e i ministeri di ritiro di ogni tipo. Jennifer Doolittle, una direttrice che ha presentato il proprio lavoro con i giovani, ha commentato il carattere unico della regione settentrionale della Provincia dell’Ovest degli Stati Uniti: “Il nostro lavoro nasce dalla necessità di un legame personale. La necessità di non limitarsi semplicemente a proporre una grandiosa teoria sul lavoro con i giovani, ma di camminare con i giovani. Di non proporre una teoria sulla lotta alla povertà, ma di stare tra i poveri. Di non proporre una teoria sul degrado ambientale, ma di rimboccarci le maniche e combattere”.

Uno dei partecipanti, cercando di collegare tutti i ministeri presenti, ha ricordato qualcosa dell’omelia del P. Generale: “Siamo un corpo apostolico in un processo di conversione personale, comunitaria e istituzionale verso una più intima compagnia con Gesù povero e umile, e questo richiede coraggio. Le preferenze non riguardano solo quello che facciamo. Riguardano anche chi siamo, persone in movimento, guidate dallo Spirito, che confidano nel Vangelo, cambiando il nostro modo di servire meglio la missione di Cristo nel mondo di oggi”. Guardandosi attorno nella stanza, quelle parole non avrebbero potuto essere più vere.

Avrebbe potuto essere soverchiante ascoltare i direttori delle opere descrivere sia le opportunità che le sfide dei loro ministeri, soprattutto per chi lavora in una Provincia così giovane che sta trovando la sua identità. Tuttavia, al termine dell’incontro, tra i partecipanti c’era un senso di riscoperta di un obiettivo, che è stato riassunto dal P. Generale: “Con molto coraggio, portiamo all’altare del Signore le nostre speranze e i nostri sogni, i nostri talenti e le nostre capacità, le nostre istituzioni e le nostre reti, qualunque siano i pani e i pesci che abbiamo, confidando che Egli li prenda, li benedica e li condivida con gli altri in modi inaspettati e meravigliosi”.

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