Il Padre Generale stava per arrivare in Austria per incontrare i gesuiti. Il Provinciale Bernhard Bürgler e i suoi consiglieri si sono chiesti quale potesse essere il modo di presentarsi e quale messaggio i gesuiti austriaci potessero proporre in occasione di questa visita. Il risultato di questo discernimento è stato tanto semplice quanto eloquente: costruire ponti, ecco la missione che orienta tutta la Provincia.

Abbiamo incontrato il Provinciale dell’Austria e gli abbiamo dato l’opportunità di spiegare questo tema, che era presente, esplicitamente o in sottofondo, in tutte le tappe dei tre giorni che il Padre Arturo Sosa ha trascorso nella regione di Vienna.

Padre Bürgler:

La posizione geografica dell’Austria è tipicamente “in mezzo”. L’Austria è al centro dell’Europa e confina con molti paesi. Inoltre, attraverso alcune delle nostre attività apostoliche, cerchiamo di creare contatti con i paesi vicini. Ad esempio, il progetto CONCORDIA, una ONG austriaca di azione sociale con un forte coinvolgimento dei gesuiti, lavora con i bambini di strada in Romania, Bulgaria e Moldavia. Le sessioni di leadership offerte dal nostro Centro Kardinal-König attirano molti partecipanti dai paesi dell’Europa dell’Est. Vienna è una città molto accogliente e le nostre comunità riflettono questa sua caratteristica.

Vorrei aggiungere un aneddoto. Se guardate le banconote in euro, vedrete ponti e porte che rappresentano diversi periodi culturali della storia europea: romano, gotico, rinascimentale, moderno. Questi disegni sono stati realizzati da un artista austriaco che aveva ben compreso lo spirito del progetto europeo: un’Europa di ponti e di porte che si aprono.

Siamo realistici; come in molte società contemporanee, l’Austria soffre di frammentazione. Le persone vivono spesso in “bolle” o in “camere dell’eco”: sentono solo le opinioni di persone che la pensano come loro. Come gesuiti, cerchiamo di costruire relazioni con persone di ogni estrazione sociale: dai carcerati e i malati gravi, ai politici e agli uomini d’affari. Nel contesto ecclesiale, abbiamo forti relazioni con molti ordini religiosi e i leader delle congregazioni religiose spesso effettuano la loro formazione presso di noi.

In particolare, un nuovo progetto richiede la nostra attenzione. Lo abbiamo denominato “giorni di attenzione” o forse “giorni di ascolto”. Una decina di gesuiti di una delle città in cui ci troviamo si recano in centri più piccoli e organizzano eventi spirituali, tengono conferenze su questioni sociali, visitano ospedali e prigioni. Così facendo, sono attenti, ascoltano: percepiscono la realtà di una parrocchia, di una diocesi e quindi riprendono l’antica tradizione delle missioni popolari. L’attenzione e l’ascolto sono vissuti da entrambi i lati.

La visita del Padre Generale è anche l’occasione per concentrarsi sulla costruzione di ponti tra le quattro Province che stanno preparando un futuro comune come Provincia dell’Europa Centrale che nascerà nell’aprile 2021 e sarà formata dalle attuali Province di Austria, Germania, Svizzera e Lituania-Lettonia. Alcuni hanno parlato di una Provincia di lingua tedesca, ma la realtà linguistica sarà molto più complessa. Riuniremo gesuiti che parlano tedesco, francese, inglese, lituano e lettone. In questa nuova struttura, i gesuiti austriaci porteranno materiali come la presenza di comunità e opere rispettate e riconosciute... oltre a un’atmosfera di umorismo e gentilezza. E, come ho detto, offriamo ponti già costruiti o in costruzione con vari settori della società, un vantaggio per “navigare” nel complesso mondo di oggi.

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