Nel Nepal orientale, a Maheshpur, nel distretto di Jhapa, il Padre Generale ha concelebrato la Messa domenicale del 29 febbraio. Con l’aiuto di un interprete si è rivolto ai parrocchiani, confermando l’impegno della Compagnia di Gesù al loro fianco per la creazione di migliori condizioni di vita sotto tutti gli aspetti.

Vi sono grato, cari confratelli gesuiti, parrocchiani, religiose e collaboratori, per il vostro spirito indomito e il vostro duro lavoro nel Distretto di Jhapa. Vivete in un contesto multiculturale in cui vi scontrate costantemente con lingue, credenze e culture diverse. Si tratta di una situazione davvero impegnativa. Alcuni dei vostri antenati sono venuti dall’India per lavorare nelle piantagioni di tè della zona. Alcuni di voi sono cittadini nepalesi a pieno titolo. Sono consapevole che c’è stato un tempo in cui non si poteva nemmeno praticare e professare liberamente la propria religione. Fino all’arrivo dei gesuiti alla fine degli anni ’90, i sacerdoti non erano disponibili per l’Eucaristia e gli altri sacramenti. In India si camminava per chilometri per assistere all’Eucaristia. Eppure avete perseverato nella fede. Ammiro e mi rallegro della vostra fede in Gesù Cristo.

Alla fine degli anni ’90, la Compagnia di Gesù in Nepal si è estesa al Jhapa con l’obiettivo di educare i bambini cattolici e di fornire un ministero spirituale ai fedeli. In vent’anni, la missione si è ampliata fino a comprendere quattro scuole, una parrocchia, una quasi parrocchia e sei cappelle. Ogni Pasqua ci sono nuove famiglie che scelgono di farsi battezzare. Ci sono grandi prospettive di evangelizzazione. Il fatto che sempre più famiglie siano attratte dalla Chiesa è un segno che si sta vivendo una vita cristiana buona ed edificante. Vorrei ringraziare i catechisti per il loro spirito evangelico. La vostra parrocchia è uno dei più promettenti vivai di vocazioni alla vita religiosa. Pregate per le vocazioni religiose. Incoraggio i ragazzi e le ragazze qui presenti a pensare a una vocazione religiosa.

Sono consapevole che le condizioni di vita della gente sono molto difficili. L’educazione è uno dei mezzi per diventare autonomi. Allarga le nostre prospettive e i nostri orizzonti. È importante ricordare che l’educazione può cambiare le cose. Può contribuire a migliorare le opportunità di lavoro e, in ultima analisi, il tenore di vita. Pertanto, incoraggio i genitori a educare i propri figli. Motivate i giovani a studiare bene. Tuttavia, l’educazione che mira a sviluppare solo la mente non è sufficiente; dobbiamo educare anche il nostro cuore. L’educazione dei gesuiti mira a uno sviluppo a 360 gradi.

Oggi il mondo sta cambiando velocemente; produce molte cose buone, ma allo stesso tempo fa sorgere problemi che creano divisioni basate sulla religione e sulla cultura. La vocazione cristiana e la missione dei gesuiti è quella di promuovere la riconciliazione, la giustizia e la pace, contribuendo così alla costruzione di comunità umane.

È importante ricordare che qualunque sia il nostro lavoro è opera di Dio e noi siamo semplici collaboratori della sua opera. L’opera di Dio non appartiene esclusivamente a una sola Congregazione religiosa o a una persona in particolare. Pertanto, dobbiamo collaborare con tutte le persone di buona volontà che sono impegnate e desiderose di costruire un mondo più umano e più giusto.

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