Durante la visita del P. General Arturo Sosa a la Provincia Oeste de los Estados Unidos, uno de los temas recurrentes ha sido la necesidad de “atender a una sociedad fracturada y necesitada de reconciliación”. Uno de los puntos principales que se planteó ya en la sesión informativa al comienzo del viaje del Padre General, fue la división que existe en el seno de la población a la que la Compañía atiende en toda esta zona geográfica. Es un problema que crece a medida que las poblaciones locales se van distanciando cada vez más en sus aspectos económicos, políticos y filosóficos. El Padre Sosa ha urgido a la colaboración entre las diversas obras de la Compañía y pide que se dé un mayor impulso a la reconciliación, de modo que los jesuitas y sus colaboradores desarrollen mayor creatividad a la hora de poner sus ministerios a disposición de todos. Pero cabe preguntarse cómo se logra esa colaboración...

Verbum Dei es una escuela secundaria que opera desde hace 58 años en el centro-sur de Los Ángeles, con poco más de 300 estudiantes del barrio de Watts. Hace 20 años que la Diócesis de Los Ángeles pidió a la Provincia que se hiciera cargo de la administración de esta problemática escuela, que atiende a una zona de la ciudad económicamente deprimida y donde no está ausente la violencia. Utilizando el modelo “Corporate Work Study, la Compañía ha transformado Verbum Dei en una institución centrada en la comunidad local, con una tasa de aceptación universitaria del 100%, y que atrae estudiantes de una población históricamente poco atendida y poco representada.

La Escuela Secundaria “Loyola” es una institución con 165 años de vida, y sus alumnos son 1.200. Ubicada en Harvard Heights, la ‘Secundaria Loyola’ es la institución educativa más antigua del sur de California, que nunca ha interrumpido su funcionamiento. Es conocida porque de ella han salido líderes empresariales, políticos, actores y atletas. La Escuela Secundaria Loyola atrae estudiantes de más de 215 zonas postales de todo el sur de California. Aunque algunas de las familias de sus alumnos provienen de los mismos entornos vecinales que Verbum Dei, las 11,6 millas que la separan de Watts suponen un abismo cultural, una frontera metafórica entre los que tienen y los que no tienen.

Es tentador pensar en estas dos escuelas, ambas pertenecientes a la Provincia Oeste de los EE.UU., como entidades que no tienen nada que ver entre sí. Su historia es diferente. Están al servicio de poblaciones muy diferentes. Cada una de ellas pertenece a una cultura, al menos en parte, ajena a la de la otra. Sin embargo, ante la alerta lanzada por el Padre General, que llama a la colaboración y la reconciliación, la Escuela Secundaria “Loyola” y Verbum Dei se han convertido, en palabras de sus respectivos presidentes, en “una institución, dos campus”.

El Padre General tomó conciencia de esta iniciativa de colaboración al visitar el campus de la Escuela Secundaria “Loyola” con motivo del evento titulado “Una conversación con el Padre General Arturo Sosa, SJ”. Para esta ocasión se había reunido un grupo de 15 estudiantes del último curso, 9 de la Escuela Secundaria “Loyola” y 6 de Verbum Dei, junto con profesores y personal administrativo de ambas escuelas. Los estudiantes presentaron, por turnos, diferentes aspectos de las oportunidades educativas que ofrecen sus respectivos centros. A medida que cada estudiante hablaba de la vida académica, religiosa, deportiva y extracurricular de su escuela, iba compartiendo su experiencia personal y cómo le había impactado, a lo largo del desarrollo del proyecto, trabajar junto con colegas del otro campus, En palabras de Ty’Jon James de Verbum Dei, “La primera vez nos reunimos para trabajar en un proyecto con extraños. Ahora nos reunimos como hermanos”.

En los próximos años, la Escuela Secundaria de “Loyola” y Verbum Dei serán testigos de una colaboración cada vez mayor entre ellas. Los jesuitas de las dos escuelas viven ya en la misma comunidad. Las dos escuelas compartirán cada vez más actividades académicas y extracurriculares. La Provincia está prestando gran apoyo a una iniciativa que proyecta reunir no sólo a los estudiantes de “Loyola” y Verbum Dei, sino también a sus familias. En otras palabras, “una institución, dos campus” quiere ser algo más que un slogan. Quiere ser el mantra de nueva era de colaboración y reconciliación.

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